Reseña de Urban Empire – OKJuegos

Reseña de Urban Empire – OKJuegos

Es fácil hervir un poco de frustración política en estos días. Nos gusta pensar que nos iría mejor con las llaves de la ciudad que con un político de verdad. “¡Es demasiado fácil!” tu puedes decir. “Dale a la gente lo que pide, cuídalos y no habrá ningún problema”.

Para bien o para mal, Urban Empire te permite explorar esa idea, o al menos más que algunos de sus primos icónicos. Con SimCity, por ejemplo, puedes tomar las riendas de una ciudad floreciente, pero hubo algunas limitaciones importantes en términos de los poderes de toma de decisiones que puedes ejercer. Urban Empire te desata mientras te da una dosis aleccionadora de realidad. Como líder de su ciudad, puede luchar por los derechos de las mujeres o derogar las leyes de trabajo infantil, pero siempre está a instancias de un concejo municipal volátil. Esta adición convierte a Urban Empire en uno de los simuladores de construcción de ciudades más realistas (y a veces frustrantes) que existen.

Cuando comienza el juego, tienes un poder sin control y tomas el control de una familia política con la bendición del emperador del país ficticio de Swarelia. No puede ser destituido de su cargo, ni puede salir con dinero. Si te metes en problemas, puedes acudir al Emperador para obtener un gran cheque y un rescate fácil, aunque pierdes un poco de influencia política. Además, eres libre de impulsar las mejoras y proyectos que desees. Sin embargo, en el camino también tomarás decisiones sobre cómo vives tu vida personalmente. Puede optar por enviar a su hijo mayor (y futuro heredero) a un internado en el extranjero, lo que podría afectar su reputación en los años venideros. Esto le brinda un fuerte vínculo no solo con la ciudad que está construyendo, sino también con la narrativa de su familia para muchas generaciones venideras.

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También es responsable de zonificar y organizar nuevos distritos y decidir qué tipos de tecnologías traer a su hermosa ciudad. A medida que avanza, puede desbloquear alcantarillado, electricidad y nuevos tipos de caminos, hasta robótica y travesuras inspiradas en la ciencia ficción. Cada nuevo distrito tiene un costo inicial de construcción de la infraestructura necesaria y luego costos de mantenimiento mensuales que deberá tener en cuenta a medida que active más y más servicios. Esta tensión entre el costo de varios servicios y actualizaciones de infraestructura, sus propios objetivos y los caprichos de los miembros del consejo (cada uno con sus propios electores para apaciguar) proporciona una base excelente y sólida para este simulador de gestión.

Agua corriente para todos suena bien, pero a menos que su ciudad esté densamente poblada, es un gasto difícil de justificar. E incluso si tienes el dinero, primero tienes que proponer el cambio que quieres hacer y luego esperar unos meses mientras el ayuntamiento delibera sobre el cambio. Mientras discuten, puede usar la buena voluntad política, pedir favores o hacer amenazas generales para influir en las partes, todo con consecuencias. Es un sistema complejo (aunque agotador) que refleja las luchas de los políticos en casi todos los niveles de gobierno.

A medida que los partidos políticos evolucionan, sus valores centrales se torcerán y cambiarán hasta que se fragmenten en facciones separadas. Si bien, lamentablemente, estos cambios son los mismos para cada campaña y limitan la rejugabilidad, ofrecen un desafío atractivo y un sistema orgánico de dificultad creciente. Hacer cumplir leyes importantes puede requerir que enfrentes a un grupo contra otro, haciendo y rompiendo alianzas en el proceso. Esto es doblemente cierto para las políticas sociales controvertidas, donde no siempre se pueden presentar argumentos económicos fáciles de entender. Sin embargo, como regla general, si la ciudad es próspera y eres popular, no tendrás muchos problemas para hacer el trabajo. El problema es que a lo largo del juego se te recuerda constantemente que comprender el bienestar de la ciudad puede ser tan difícil que parece aleatorio, al menos a primera vista.

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Pasa la mayor parte de su tiempo con Urban Empire monitoreando su flujo de efectivo. Inicialmente, esos números serán bastante fáciles de manejar: unos pocos mil al mes, que se verterán directamente en las arcas de la ciudad. Pero Urban Empire comienza durante la Revolución Industrial, una era notoria por la inestabilidad política y económica, y los impactos en la economía municipal llegarán rápidamente y serán golpeados con fuerza, a menudo sacudiendo significativamente sus ingresos en ambos sentidos. Estos cambios pueden parecer aleatorios, y algunos ciertamente lo son, pero si investiga un poco, a menudo encontrará algún tipo de cuello de botella económico. Un vecindario que construyó temprano puede tener dificultades para lidiar con el tráfico excesivo, lo que limita la productividad, o un sector industrial puede necesitar una planta de energía y una red eléctrica para seguir siendo competitivo.

Urban Empire le brinda todos los datos que necesita para encontrar esos contratiempos, o mejor dicho, lo intenta. Puede (y debe) profundizar en empresas y hogares individuales para ver todo, desde la composición política de la región hasta el clima empresarial. Diferentes edictos y regulaciones dan como resultado cambios en la oferta y la demanda, y esto funciona en conjunto con las conexiones externas de su ciudad, como estaciones de tren y puertos, para crear la simulación del desempeño económico de su ciudad. Clasificar estos datos puede ser tedioso y no hay muchas herramientas para monitorear grandes franjas de la ciudad. Todo está organizado por distrito y eso puede dificultar la identificación de cómo las diferentes áreas están trabajando juntas o qué está impulsando diferentes tipos de demanda.

Para empeorar las cosas, una nube de errores impredecible y nebulosa eventualmente oscurecerá información importante. Muchos edictos y tecnologías le mostrarán un resumen de sus costos y efectos cuando pase el mouse sobre ellos, pero esta información no aparecerá en lugares impredecibles. A veces puedes cerrar y reiniciar el juego para que vuelva a aparecer en la pantalla, pero de vez en cuando Urban Empire falla en el menú principal. Estos problemas no son asesinos, pero son molestos y no tienen cabida en un juego minorista.

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Dejando a un lado los errores, una solución a la sobrecarga de información es realmente simple, y es algo que Urban Empire ya hace, pero solo para algunas de sus características. Varias herramientas se cerrarán en función de su progreso tecnológico. Por ejemplo, no puede comenzar con impuestos diferenciales. Está atascado subiendo o bajando los impuestos de las corporaciones y los ciudadanos hasta que haya realizado la investigación social necesaria para gravar la industria, por ejemplo, a una tasa más alta que las corporaciones. Esto mantiene partes del juego ocultas hasta que te familiarizas con su funcionamiento. El problema es que no todo en el juego funciona de esa manera y, a medida que avanzas en el tiempo, estás agobiado por una enorme cantidad de gestión que no recibe una introducción adecuada o medios seguros para experimentar con diferentes efectos. Esta tendencia provoca grandes picos de dificultad que tardan demasiado en superarse.

Al mismo tiempo, muchas de estas características parecen intencionales. Jugar el juego no se siente completamente fatalista, pero parece golpear a los jugadores con la idea de que la política es más dura de lo que la mayoría de nosotros admitiría. En ese sentido, Urban Empire es todo un logro. Es increíble ver colapsar o prosperar tu imperio político debido al efecto mariposa de las decisiones grandes y pequeñas.

Urban Empire es un juego difícil, pero es bueno en la forma en que captura los muchos obstáculos que plagan la vida política, pero aún está empañado por instancias de mala ejecución y una interfaz difícil de manejar. Sin embargo, si siempre ha querido saber cómo sería una versión más realista y menos irónica de SimCity, podría hacerlo mucho peor. Si está dispuesto a dedicar tiempo, Urban Empire tiene mucho que mostrarle, pero viene con su parte de molestias.

Pedro Perez

Pedro Perez

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