¿Realmente los videojuegos hacen que los niños sean más inteligentes?

¿Realmente los videojuegos hacen que los niños sean más inteligentes?

Un equipo de investigadores de prestigiosas instituciones ha elaborado un estudio a gran escala sobre el vínculo entre los videojuegos y la inteligencia infantil. Y los hallazgos pueden sorprender a algunos, aunque debemos tener cuidado con la interpretación.

Aunque claramente ha retrocedido con la evolución de este medio, todavía hoy existe un prejuicio que sugiere que los videojuegos adormecen la mente, especialmente para los niños pequeños. Hoy en día, los investigadores aún no son unánimes sobre el tema. Algunos de ellos creen que jugar videojuegos podría incluso hacer que los niños sean más inteligentes.

Este es el caso de un vasto estudio realizado en más de 5000 niños por investigadores de la Universidad Vrije de Amsterdam, la Universidad de Dusiburg-Essen en Alemania y el prestigioso Karolinska Instituet de Suecia, institución que forma parte de las mejores universidades médicas. en el mundo.

Empezaron preguntando a los niños cuánto tiempo pasan cada día frente a las redes sociales, la televisión o los videojuegos. Y la primera observación es inapelable. Como era de esperar, los niños de hoy consumen mucho contenido digital!

En promedio, estos 5000 niños entre las edades de 10 y 12 años dedicaron un promedio de cuatro horas al día a estas actividades, dos de las cuales fueron en videojuegos. Una duración que representa una parte sustancial del tiempo libre de un niño de esta edad, y que sigue aumentando visiblemente. La oportunidad de validar una primera observación: “hoy, las pantallas realmente definen la infancia”, dicen los investigadores.

Queda por ver cuál es el impacto cognitivo de todo este tiempo pasado frente a las pantallas. Y aquí es donde todo se complica. De hecho, la mayoría de los estudios más serios sugieren que produce una mezcla de efectos positivos y potencialmente negativos. Por lo tanto, es necesario definir criterios; en este estudio, los investigadores se centraron específicamente en los efectos sobre la inteligencia.

Investigación raramente concluyente

Un término para el que obviamente hay muchas definiciones distintas que dependen mucho del contexto. investigadores de harvard calcula que hay 8; este otro Un artículo mucho más generalista considera que hay más de 70. En el contexto de este estudio sobre videojuegos, los investigadores lo definieron como “la capacidad de aprender de manera efectiva, pensar racionalmente, comprender ideas complejas y adaptarse a nuevas situaciones”.

Para comparar los resultados de sus cobayos jóvenes, también fue necesario encontrar una puntuación. Para ello, midieron su desempeño en cinco tareas cognitivas que creen que son directamente representativas de la inteligencia.

Dos de estas tareas se basaron en la comprensión lectora y el vocabulario. Uno centrado en la atención y las “funciones ejecutivas”, que incluyen la memoria a corto plazo o el autocontrol. Los dos últimos pusieron a prueba su capacidad para ubicarse en el espacio y aprender una tarea a lo largo de las pruebas.

Tenga en cuenta que los investigadores no son los primeros en haber ideado un protocolo de este tipo. Desafortunadamente, los resultados a menudo han sido muy poco concluyentes. Por otro lado, son los primeros en haber integrado tanto factores genéticos como socioeconómicos a gran escala en un estudio de este tipo; un enfoque que parece mucho más relevante y, por lo tanto, prometedor.

Sin embargo, estos son elementos extremadamente importantes, porque pueden introducir enormes sesgos de razonamiento si se ignoran. “Por ejemplo, un niño nacido con ciertos genes podría estar más inclinado a mirar televisión, mientras que tiene discapacidades de aprendizaje completamente independientes”, explican los investigadores en su comunicado.

“La lotería genética es un actor principal en cualquier proceso psicológico”, insisten. “Y hasta ahora era difícil integrarlo en los estudios por el alto precio del análisis genómico”. Sin embargo, esta limitación se ha reducido considerablemente en los últimos años. La mejora de estas tecnologías ha abierto así la puerta a este trabajo más avanzado. Por lo tanto, pudieron ajustar su muestra para que fuera representativa de la población estadounidense en términos de género, etnia y nivel socioeconómico.

Este trabajo demuestra que existe un vínculo estadístico entre los videojuegos y el desarrollo cognitivo. © Ben White – Unsplash

Una correlación estadística muy real…

Y los resultados pueden sorprender a algunos. Primero, determinaron que el puntaje de inteligencia de los niños que pasaban la mayor parte del tiempo frente a la televisión y las redes sociales generalmente estaba por debajo del promedio. Por otro lado, no encontraron una diferencia significativa entre los niños de 10 años que jugaban habitualmente a videojuegos y los que no.

Y el panorama sigue siendo significativamente diferente después de dos años de seguimiento. Primero, los investigadores encontraron que los seguidores de la televisión y las redes sociales mencionados anteriormente no eran menos inteligentes que los demás más allá de este período. Esto sugiere que si bien las horas que pasaron frente a Instagram y similares no los hicieron más inteligentes, tampoco los hizo estadísticamente más tontos.

También vieron una diferencia notable en el lado de los grandes jugadores. Estadísticamente, los niños que aprobaron ely más tiempo frente a los videojuegos fueron también los que presentaron mayor progreso cognitivo al final de este período. Para los investigadores, por lo tanto, parece haber una relación causal matemáticamente demostrable entre la práctica de videojuegos y el desarrollo de la inteligencia.

blank© Emily Wade – Unsplash

… pero también límites innegables

¿Podemos por lo tanto concluir definitivamente que los videojuegos son un medio de elección para entrenar a los futuros pequeños genios? Bueno, lo es mucho más complicado que eso. Por un lado, sí que es un estudio sólido realizado sobre una amplia muestra por investigadores de reconocidas instituciones competentes en estas materias.

Pero por otro lado, a pesar de que los investigadores han hecho grandes esfuerzos metodológicos para eliminar un montón de sesgos genéticos y socioeconómicos, el estudio incluye, no obstante, limitaciones considerables. Por ejemplo, los investigadores ponen gran énfasis en el hecho de que su estudio no podía tener en cuenta otros parámetros psicológicos potencialmente importantes. Mencionan en particular la calidad del sueño, salud mental o ejercicio físicotantos factores que podrían pesar mucho en el resultado final.

Otra limitación muy importante del estudio es que los investigadores no tenían los datos necesarios para hacer la distinción entre diferentes programas, diferentes plataformas sociales o diferentes tipos de videojuegos. Este trabajo, por tanto, no explica cómo la práctica de un juego como Fortnite impacta en el desarrollo cognitivo en comparación con la práctica de un juego de carreras o de lógica, por ejemplo. Es una pena, porque otras obras (ver aquí Donde aquí) sugieren muy fuertemente que los efectos sobre la cognición dependen directamente del tipo de juego y su complejidad.

blankObviamente, los videojuegos no pueden reemplazar la actividad física, reemplazar la calidad del sueño o limitar el impacto de una mala alimentación. © Chris Benson – Unsplash

Conclusiones fuertes, pero cuidado con la interpretación.

Entonces, al final, ¿los videojuegos hacen que los niños sean más inteligentes? Con base en estos datos, la respuesta es efectivamente sí. Los investigadores lograron confirmar estadísticamente que su práctica parece tener un impacto cognitivo que es, en el peor de los casos, neutral y, en el mejor de los casos, positivo. No te preocupes, tu hijo no se volverá terriblemente estúpido a causa de los videojuegos… incluso podría ayudar a fortalecer su cerebro.

Pero también debemos ser conscientes de los matices de este estudio. Dejar que un niño juegue durante horas no es ninguna garantía de que se volverá muy inteligente, ¡ni mucho menos! Si el resto de la higiene de la vida es mala, y en particular en caso de adicción, el efecto positivo documentado por los investigadores puede quedar completamente en el olvido. Incluso podría dar paso a una plétora de efectos nocivos extremadamente graves.

A la espera de que nuevos estudios de este tipo completen estos resultados ya muy interesantes, la conclusión es, por lo tanto, la siguiente: todo es, por lo tanto, una cuestión de enfoque y dosificación. ¡En Buenos términos!

El texto del estudio está disponible. aquí.

Pedro Perez

Pedro Perez

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